Wer oder was ist das Usenet?

Die „Usenet News“ sind eine Gemeinschaft von Millionen Menschen in aller Welt, die das Internet und andere Computerverbindungen dazu benützen, um über viele verschiedene Themen zu diskutieren, Fragen zu stellen, Fragen zu beantworten, Informationen weiter zu geben und bei Problemen zu helfen. Die Gesamtheit der Tag für Tag über das Usenet verteilten Informationen umfasst mehrere Gigabyte pro Woche.
Um diese Fülle von Informationen in den Griff zu bekommen, ist das Usenet in mehrere tausend „Newsgruppen“ (Foren) eingeteilt, für jedes Thema eine eigene. Es gibt weltweite Newsgruppen, in denen die Kommunikation auf Englisch erfolgt, und regionale Newsgruppen in der jeweiligen Landessprache.

Die wichtigsten weltweiten Newsgruppen-Hierarchien sind:
comp.* und gnu.* für Computer und EDV,
news.* für Usenet News,
sci.* für Naturwissenschaften und Technik,
humanities.* für Geisteswissenschaften,
soc.* und talk.* für soziale und persönliche Kontakte,
rec.* für Unterhaltung (recreation),
misc.* und alt.* für sonstige Themen.

Als Beispiele für regionale und nicht-englische Newsgruppen-Hierarchien sind ch.* für schweiz-spezifische Informationen, und de.* für deutsch-sprachige Informationen.
Nicht alle Newsgruppen sind auf allen News-Servern verfügbar.